堵车?别怕!自动驾驶已经上天了,真的上天了

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不知道有多少在大城市中生活的人,当他们烦躁地堵在车海中时,曾经幻想过踩一脚油门就能飞上天空呢?不用再幻想了——因为用不了多久这就能成为现实了!

1月23日,波音的自动驾驶载人飞行器(autonomous passenger air vehicle, 简称PAV)原型机在美国弗吉尼亚州的马纳萨斯成功进行了首次试飞。PAV由电力驱动,目标为实现从起飞直到降落的全程自主飞行,最大航程50英里(80.47公里)。它的全长为9.14米,宽8.53米,巧妙的机身设计整合了推进系统和机翼,从而有利于高效的悬停和飞行。

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从完成概念设计到原型机试飞,波音只用了一年时间。“我们的专业创新能力在开发这种世界上最安全并且最高效的运输方式中发挥了至关重要的作用,而且我们还将在未来交通解决方案方面继续前进。”波音首席技术官格雷格•希斯洛普看起来踌躇满志。虽然PAV无论从哪方面看,在波音这个尖端技术的帝国中都不值一提,但它却是城市空中交通这一崭新领域的开拓者。

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在首次试飞中,PAV完成了起飞、悬浮和降落的过程,测试了飞行器的自主飞行模式和地面控制系统。接下来,PAV还将进行由机翼提供升力的平飞试验,以及从垂直起飞到平飞之间的过渡阶段——这是所有垂直起降高速飞行器面临的最大工程挑战。

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PAV只是波音NeXt项目的第一个成果,该项目的下一个产品预计将是一架无人全电驱动货运飞行器(cargo air vehicle,CAV),它的载重量被设定为500磅,也就是226.8公斤。接下来,设计师们的目标是开发更多的城市、区域乃至全球飞行平台。CAV已经在去年进行了室内的飞行测试,并且将在2019年开始室外试飞。

NeXt项目的负责人史蒂夫•诺德伦德说:“从航空工业诞生直到进入第二个世纪,波音一直都是其中的一部分,现在我们将要解锁城市空中交通这个潜在市场了。”

当然不是只有波音一家公司在觊觎着这个巨大的未来市场,他们的老对手也在这一领域酝酿已久。不过空中客车公司首先在城市空中交通的运营平台上发力,他们的网约直升机平台Voom已经在巴西圣保罗和墨西哥城开始运行了。空客城市空中交通的项目战略负责人约尔克•穆勒就自己体验了一把,降落在圣保罗机场后,他通过Voom叫了一架直升飞机送他到酒店,只花了11分钟的飞行时间。而在这个严重拥堵的城市,这段路程开车往往要花上两个小时。

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2019年,Voom将在全球其它超大型城市陆续上线,并且为未来的城市电动垂直起降飞行器铺平道路,而空客也已经展示了这些飞行器的样品,Vahana和CityAirbus。

Vahana由空客设在硅谷的分公司开发,分为单座型和双座型两种,尺寸比波音的PAV略小。8台45千瓦的电动机各自驱动一个螺旋桨,单座型最大速度每小时200公里,最大飞行距离60公里;双座型则为每小时230公里和100公里。

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而更大的CityAirbus由位于德国的空客直升机公司设计制造。它能够容纳4名乘客,因此采用了8台功率达100千瓦的西门子SP200D型直接驱动电机带动螺旋桨,省去了减速机构。电池组的总容量为110千瓦时,在固定航线上可以120公里的时速续航15分钟。目前该样机也已经进入了试飞前的最后测试阶段,计划在2023年获得型号认证并且投入商业运营。

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在空客的城市空中交通框架之下,奥迪也联合了意大利设计-乔治亚罗公司推出了一款空地两用概念车Pop.Up Next。至于它未来是否会继续发展,现在还不是很清楚。

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不过可以肯定的是,将有越来越多的企业把目光投入到这个前景广阔的领域——也几乎可以肯定,在不太遥远的将来,我们出门时想的可能就是:“今天是叫个波音还是空客呢?或者大疆?”

本文作者为踢车帮 阿来

原创文章,作者:cesifu,如若转载,请注明出处:https://www.cesifu.com/article/6272.html

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